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人體自燃死亡之謎




狄更斯小說《荒涼山莊》中有一個名叫克魯克的邪惡酒徒最後自燃而

死,作家認為惡人自燃是「上帝的懲罰」,然而自燃到底是什麼呢?


班特萊醫生之死

1966年12月5日,美國賓州波特城,一位煤氣查表工人上午九時來到9

4歲的班特萊醫生家查表。這天天氣奇寒,工人以為老人尚未起床,

就徑直走到地下室去看表。一進地下室,就發現地上有一堆冷卻的灰

燼。在灰上方的天花板上出現了一個燒透的洞。工人大吃一驚,急忙

上樓找醫生。當他走進衛生間時,裏面的景象使他毛骨諫然。在燒穿

洞的地板上只剩下半條腿,老人身體的其餘部分都化為灰燼了。但那

輛老人的推車竟連支架下的膠墊都完好無缺。除了死者身體所及那部

分外,整個室內沒有一點火災的跡象或氣味。不久警方趕到現場,但

對其死因無法理解,最後草草結案。

宣佈死者因在床上吸煙,睡著後衣服著火引起火災,醒後去衛生間取

水滅火,在那裏失去知覺,被火燒成灰燼。但是一位火葬專家指出,

一具屍體化為灰燼,先要經過華氏2200度高溫燒90分鐘,再經過華氏

1800度高溫燒60-50分鐘。既使這樣,屍體火化後只是碎骨骨灰。最

嚴重的房屋火災,溫度也不會超過華氏1500度。因此老人不可能因火

災而燒成灰燼。況且,能將他燒成灰燼的大火,不要說整個房子要付

之一炬,就是手扶推車的鋁制框架也會熔化的。

科學家認為,班特萊醫生死於人體自燃。人體自燃指的是人體沒有和

外部火焰接觸,內部自發燃燒,化為灰燼,而在灰燼周圍一切可燃性

物品都保持原樣的現象。


歷史的記載

歷史上第一個人體自燃事件記載在1673年義大利的一份醫學資料上。

有個叫帕裏西安的人,躺在草墊床上化為灰燼,只剩下頭骨和幾根指

骨,但草墊床、除他躺的部位外都保持原樣。1744年,英格蘭的伊普

斯威奇城有一位60歲的帕特夫人,一天早上她的女兒發現她死在地板

上,好像一段被燒光的木頭,在附近的衣物卻完好無缺。類似的歷史

記載有200多起。

19世紀德國化學家利比克設想人體自燃可能是由於體內酒精含量過多

引起的。他做過一個試驗,想找出充滿酒精的新鮮肉類到了多少濃度

能發主自燃,卻未成功。1861年,著名法醫卡斯波在其《實用法醫手

冊》中,對人體自燃給予了否定。他認為根本不存在這種現象,「在

1861年的今天,如果還有誠實的科學家想去解決人體自燃的神話,那

真是太可悲了。所有關於『自燃'的證明都是完全不可信任的,是沒有

專業知識的人提供的。」


待揭之謎

三百多年來,科學家對這個問題不斷探索,從200多個案例中,科學

家發現:男女比例大約一致,年齡從4個月到114歲都有。飲酒有度和

身體胖瘦都有。有的案例發生在走路、開車、划船、跳舞過程中。

有的人認為人體自燃與體內過量的可燃性脂肪有關,把這種脂肪比喻

為燃起的燭油,衣服如同燭蕊。有些人認為人體內有某種天然的“電

流體”,它能造成體內可燃性物質燃燒以至於造成高度可燃性物質結

構的“體內分解”。還有人認為體內磷積累過多,產生了“發光的火

焰”。

新近一種解釋是從物理學角度進行的,認為體內可能存在一種比原子

還小的“燃粒子”,可以引起燃燒。

隨著更多的深入調查研究和科學水準的提高,科學家們相信遲早會解

開這個幾世紀來一直使人因惑不解的秘密。


現代的調查

儘管卡斯波否定了人體自燃,許多科學家仍致力於研究和調查這一現

象。一位叫查爾斯·福特的人,曾詳盡地收集了1861年以來發生的幾

起人體自燃事件。

如1957年5月18日,在美國費城,一位63歲的寡婦安娜·馬丁在一間沒

有火源的房裏化為灰燼,只剩下鞋和一少部分軀幹。法醫說達到這種

程度,溫度至少要高達華氏 1700一2000度。然而爐子是熄滅的,全

部物品,包括離死者二英尺的報紙都沒有變化。

福特記錄最詳盡的一起人體自燃事件發生在1951年7月裏的佛羅裏達的

聖彼得斯堡。傍晚,67歲的瑪麗夫人舒適地坐在軟椅上,他的兒子離

去時看見母親還很好,可是不到十二小時,他兒子來到母親房間,卻

見到了極可怕的景象,悶熱的屋子裏,母親和椅子沒有了,地面上有

幾塊燒得腐蝕變形的發卡,表明那兒曾是一堆頭髮,剩下的只是幾小

塊焙幹的椎骨,一個縮成棒球大小的頭骨和一隻完好無缺的左腳。

離屍體很近的報紙和幾英寸以外的一塊亞麻布卻無燃燒的痕跡。享有

“骨骼鑒定專家”聲譽的克洛格曼醫生調查了瑪麗夫人的死因,結果

是:1、整個室內找不到任何助燃化學物品,而只有經過華氏3000度高

溫,她的頭骨才會成為那種樣子。2、沒有發生火災,整個室內找不

到火源。房屋火災最高溫度一般為華氏1500度,而實際存在過的溫度

比這高一倍,在那種情況下,整個公寓都應燒盡。3、夫人體重170磅

,燒成灰後,整個樓內竟沒有任何氣味。4、收縮的頭骨。法醫專家

了解,能將死者脂肪組織燒盡脫水的高溫應同時把頭蓋骨軟組織全燃

毀,使頭骨破裂,而裏瑟夫人卻不如此。克洛格曼對上述四點都無法

解釋。


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