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一週太空圖片精選:南極冰川每天移動2米

北京時間1月4日消息,據國家地理雜誌網站報導,這是過去一週媒體上出現的太空圖片,包括土衛五「利亞」、大氣引力波現象、等待發射的「發現」號航天飛機等。

  1.星星軌跡

星星軌跡(圖片來源:Kwon O Chul, TWAN)
  在坦尚尼亞吉力馬扎羅山拍攝的長曝光照片,星星的移動軌跡形成一個個圓弧,高懸於地平線之上。照片於7月拍攝,呈現了北極星周圍的星星移動。北極星是天空北部的一顆亮星,離北天極很近,差不多正對著地軸,從地球上看,它的位置幾乎不變,可以靠它來辨別方向。在小熊星座,北極星的亮度最高。吉力馬扎羅山所在的赤道地區是地球上唯一一個南北天極就處在地平線上的區域。

2.炮銅色冰川

炮銅色冰川(圖片來源:DLR)
  南極洲寧錄冰川的雷達圖像,好似一條由溶化的金屬匯成的快速流動的河。這條冰川長84英里(約合135公里),每天移動6.5英呎 (約合2米),穿過南極橫貫山脈,將冰從南極洲東部帶到羅斯冰架。這幅圖像由德國航空航天中心的TerraSAR-X衛星獲取,可幫助研究人員測量冰川的流速並對其結構進行研究。


  3.月球光照圖

月球光照圖(圖片來源:NASA/ASU)
  這幅圖片於2010年12月15日公佈,所呈現的並不是放在顯微鏡下的黴菌,而是陽光照射月球南極的景象。在6個多月時間內,美國NASA的月球勘測軌道器拍攝了1700多幅月球極地地區照片。每幅照片隨後被轉換成二值圖像,將這些圖像拼接在一起,便得到了這幅光照圖。瞭解哪些月球區域一直處於黑暗狀態可能是策劃未來探月任務的關鍵。處於永久陰暗區的隕坑含有大量水冰。


4.巴拿馬的阿拉胡埃拉湖

巴拿馬的阿拉胡埃拉湖(圖片來源:NASA Earth Observatory)
  照片由美國NASA局的地球觀測1號衛星於2010年12月17日拍攝,棕褐色的阿拉胡埃拉湖水與周圍暗綠色的雨林形成鮮明顏色對比。阿拉胡埃拉湖是與巴拿馬運河相鄰的兩個人工湖之一。在拍攝這幅照片前幾天,當地遭遇大雨襲擊,政府被迫關閉巴拿馬運河。這是巴拿馬運河開通96年中第三次關閉。宇航局表示,傾盆大雨提高了湖水水位並導致湖水充斥大量沉積物,數千居民因大雨被迫撤離,很多公路被沖毀,同時出現可怕的山體滑坡。


5.土衛五「利亞」

土衛五「利亞」(圖片來源:NASA/SSI)
  在人類的眼睛裡,土衛五「利亞」的多冰表面呈單色,但在紅外線、紫外線和綠色波長下,土衛五也會呈現出多彩的顏色,就如同我們在這幅圖片中所看到的那樣。這幅合成圖片來自於美國NASA的「卡西尼」號飛船,於2010年12月20日公佈。圖片呈現的土衛五半球總是朝向土星,在繞土星軌道運行過程中,土衛五可見盤左側朝著同樣的方向。
  圖片中出現的顏色差異最有可能由地表構成的區域性變化或者土衛五多冰土壤顆粒的大小和結構不同所致。這種變化可以由撞擊土衛五確定區域的碎片驅使。此外,顏色也可由一種被稱之為「磁掃除」的效應引起,土星磁場中的帶電粒子轟擊土衛五並鑽入土壤。




6.引力波

引力波(圖片來源:MODIS/NASA)
 如果認為照片呈現的是新西蘭南島沿岸海域,那就大錯特錯了,照片中看似衝向陸地的「波浪」並非出現在海洋,而是太空,也就是所謂的大氣引力波現象。照片由美國NASA的地球觀測衛星於2010年12月21日拍攝。
  這種引力波在浮力推動空氣上升,引力拖拽空氣下沉時產生,在空氣中形成振動。在引力波的低點,更多空氣接觸到海洋表面,讓平滑的水面泛起波瀾。當陽光以與衛星同樣的角度照射水面,平滑的區域會像鏡面一樣反射陽光,粗糙的區域則對光線進行散射,看上去較為暗淡。這也就意味著當大氣引力波出現時,水面上看到看到引力波的波型。


7.等待發射的太空梭

等待發射的太空梭(圖片來源:Frank Michaux, NASA)
  2010年12月23日,美國宇NASA位於佛羅里達州甘迺迪太空中心的飛行器裝配大樓,「發現」號太空梭的外部油箱接受檢查。



8.火星車的雷射

火星車的雷射(圖片來源:LANL/NASA)
  美國NASA的「火星科學實驗室」火星車將帶著一個雷射——安裝在頭部——奔赴紅色星球,聽到這個消息,邪惡博士一定會很高興。照片於最近在新墨西哥州的洛斯·阿拉莫斯國家實驗室拍攝,「ChemCam」儀器攜帶的激光器在這裡進行試射。測試中,雷射器會發射一道脈衝雷射光束,讓一個針頭大小的材料蒸發掉。所產生的閃光可用於分析確定材料的化學元素。「火星科學實驗室」火星車將於2011年發射,新型激光技術將允許火星車直接對較輕的元素進行鑑定,例如碳、氧和氫,這是早期的火星車任務無法做到的。


9.彩虹色月球

彩虹色月球(圖片來源:NASA/MIT/SVS)
  美國NASA月球勘測軌道器繪製的新月球地形圖,2010年12月17日對外公佈,不同顏色代表不同的海拔高度。通過將1道激光脈衝分割成5道激光束,月球勘測軌道器得以繪製出迄今最精確的月球地形圖。圖片呈現的是月球南半球,紅色區域海拔更高,藍色區域海拔更低。


10.小雞快跑星雲

小雞快跑星雲(圖片來源:WISE/NASA)
  美國宇航局的「廣域紅外探測器」太空望遠鏡拍攝的半人馬座λ星雲,溫和的塵雲發出紅光和綠光,與背景的藍星相互映襯。紅色區域為溫度較低的塵埃顆粒,綠色區域由溫度較高的霧狀物質構成。半人馬座λ星雲距地球大約5800光年,星雲內坐落著很多較為年輕的恆星,誕生於大約800萬年前。恆星的強輻射對周圍的塵埃產生影響,形成圖片中部類似環的結構。在可見光波長下,大部分塵埃並不可見。半人馬座λ星雲內的氫氣因恆星的輻射帶電並發光,整個星雲的外形類似一個快跑的小雞,也被形象地稱之為「小雞快跑星雲」。


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