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蓮的養生作用

蓮通常生長在水深三十公分到一公尺左右的水塘之中,在台灣每逢夏季便常見蓮花綻放的景觀。
中國人特別喜歡蓮花,它本身具有非常高的欣賞價值之外,一般都認為蓮花有很好的象徵意義,對修行者來講代表修成正果的意思。蓮一直給人很好的印象外,在實際生活中,蓮的整株植物均可當藥用。
對一般人而言,蓮花的全株都可以吃。蓮藕通常生長在比較溫暖的地帶,在過去本草學的記載中,它具有清熱的作用,以現代醫學的角度來看,即具備穩定血壓的效用,所以有些人血壓太高的時候,他會用生蓮藕打汁,幫忙降血壓。另外,有些人容易流鼻血,流鼻血的時候也可以用生蓮藕打汁食用,在夏天許多人喜歡涼拌蓮藕,這也是一道美味可口的菜餚。
若將它煮熟,則另有用途,例如身體比較虛弱、老年人、小孩子食慾不振的情況,就可以煮個蓮藕排骨湯,能改善體質;也有人用蓮藕來熬煮成蓮藕茶當作青草茶喝。以下就分別介紹各部位的功能,包括蓮子、蓮心、蓮葉和蓮藕的作用。

很多藥膳都會用到蓮子這一味,它在神農本草經中,把它列為本經上品,也就是俗稱的神仙藥,吃了會變成神仙,意旨吃了之後對身體很好,能抗老防衰又健胃;蓮子還有一個很特別的成分——氧化黃心樹寧鹼,具有防癌的效果。
蓮子可以促進食慾、改善胃腸及鎮靜安神的作用,一般較容易心悸、神智有點恍惚的人,非常適合食用蓮子,對於晚上睡眠品質不佳、吃飯食慾也不是很好的老年人,可以多吃四神湯,其所使用的食材,像豬肚或豬腸這一類要把它燜到非常的爛,幾乎吃了之後能入口即化,就非常適合老年人使用,而四神包括的材料:蓮子、茯苓、芡實、山藥、薏仁等,再配合豬肚或豬腸一起燜。

蓮藕——清涼止血又止渴
蓮子的作用很多,任何人都可以吃,但蓮藕就要注意食用狀況,因為它有清涼止血的作用,屬於寒性食物,所以女性朋友生理期來的時候,就不適合這樣「生吃」,另外胃腸比較虛弱或體質虛寒者,例如冬天手腳很冰冷,生的蓮藕,包括做涼拌的也不要吃太多。建議胃腸虛弱的人就可以多煮熟食用,像燉排骨這一類都可以。
另外,用蓮藕所製成的藕粉,它最主要有清涼止渴的作用,像夏天的時候常常會食慾不振、口乾舌燥,此時可以吃一點藕粉,把它勾芡食用,甚至有些人比較容易出血,例如流鼻血,也可以用藕粉,差不多一湯匙加一點熱開水勾芡,調成糊糊的就可以吃了,但購買藕粉時要特別留意,因外觀看起來是白色的粉末,有的不肖商人便拿假的藕粉來當作真藕粉賣,從外觀上不易分辨,但如果煮過之後就知道,真的藕粉只要煮過之後,會呈現淡淡的粉紅色,如果是假的,可能就沒有這種顏色了。

蓮子——味苦色青降心火
蓮子的前面有一個綠色的蓮心,這蓮心吃起來有一點苦苦的,可是它的效用很好,雖然一般人在食用蓮子之前,都會把蓮心去掉,但有些人會刻意把蓮心收集起來,因為它在中藥的用途上很廣,具有降心火的作用,有心火的人容易急性子、覺得煩躁、心跳的速度會比較快,此時可以用約兩公克左右的蓮子心煎茶或泡茶喝,味道很苦,但在現代醫學的研究指出,蓮子心確實能擴張冠狀動脈,對罹患心血管疾病的朋友是有幫助的。

蓮葉——煩躁時清涼解熱
蓮的葉子平常較少機會吃到,可是它對人體也有保健的功能,最適合於夏天食用,因為蓮葉具有清涼解暑的作用,比如夏天常常覺得有些煩躁就可以食用蓮葉來改善。


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